2019-07-21 11:49:44 来源:参考消息网 责任编辑:孙之冰
核心提示:报道认为,排名是一场零和博弈,有多少成功者就有多少失败者。无论一所大学有多努力,无论它们提升了多少,总是有其他大学提升得比它还多,就像爱尔兰的大学所发现的那样。
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参考消息网6月25日报道 《爱尔兰时报》网站6月19日刊登题为《为什么大学的全球排名毫无意义》,作者系英国高等教育政策研究所所长巴赫拉姆·贝克拉德尼亚,文章摘编如下:

英国时间6月19日公布的QS(夸夸雷利-西蒙兹咨询公司的简称,是英国一家专门从事教育及升学就业咨询的公司——本网注)最新大学排名对于爱尔兰的大学来说似乎没有显示出任何扭转10年来下滑趋势的迹象。总的来说,它们达不到10年前的排名位置,充其量只能表明,暂停下滑。

这应该引起警惕吗?答案是:即使有的话,也只是非常少的一点点。

QS

QS是英国一家专门从事教育及升学就业咨询的公司。(资料图片)

排名仅比较学术研究职能

对排名及其想传递的信息不屑一顾的原因是,它们只关注了大学所做的很多事情中的一个方面,而忽视了许多其他的职能;它们用来排名的数据非常匮乏且不可信;而且,最为严重的是,它们扭曲了大学甚至是政府的行为。

排名标榜要做的就是对不同国家的大学进行比较,排名机构需要在不同国家之间有可比性的数据。除了研究方面,几乎不存在这样的数据。即便是对学生的定义可能各国间差异也非常大。

不过,与学术论文相关的数据显然与研究有关。教师与学生的比例——据称用来衡量教学承诺——实际上也与研究相关(一所大学所做的研究越多,它就会雇用越多的教师,老师与学生的比例就会越高)。

“声誉调查”显示也是与研究相关的——一个国家的学者通常只能是通过研究活动及其教师的学术论文来了解另外一个大学。总的来说,超过90%的排名是基于对研究表现的衡量。

因此,如果你感兴趣的是,好大学在研究方面的表现如何,排名可能会说明点问题。不过,尽管研究对于一些大学来说很重要,它并非对所有大学都是重要的,研究表现当然不足以发现“最好的”大学。

排名采用数据缺乏可信度

但是爱尔兰各大学排名的下滑意味着它们研究质量的下降吗?显然不是。实际上,它们大幅提升了自己的科研水平。排名所能告诉你的是其他大学可能提高得更多。

图书馆

爱尔兰都柏林三一学院图书馆(新华社) 

就数据的质量而言,很难说这些数据的质量有多糟糕。排名需要数据,没有数据,排名机构就会自己编。有50%的QS世界大学排名是基于舆论调查——其他人对某所大学的看法。跨国声誉几乎完全基于研究情况,无论如何,声誉调查并不是判断大学质量的一个客观方法。

但是,由于缺少其他数据,排名机构只能使用这些数据,为了提高回应率,排名机构甚至使用五年前就已去世的调查对象的投票。其他数据也存在很多问题。大多数数据都是大学自己报告的,排名机构只进行最低限度的质量控制。

因此,几年前,爱尔兰都柏林三一学院发现,它报告的一些数据中有的小数点点错了位置——错误地将其数据增加了10倍。对于那些不报告数据的大学,QS世界大学排名会找到一些数据来代替它们。

几年前,它到一所大学的网站上寻找关于教师人数的数据,并估算教师与学生的比例,而无视如下事实:员工人数中包括园艺工人、保洁和行政管理人员。

MIT

在最新出炉的QS排名中,美国麻省理工大学排名世界第一。(路透社)

排名导致资源投入不平衡

最后,也是最为重要的是,排名产生的影响。排名是一场零和博弈,有多少成功者就有多少失败者。无论一所大学有多努力,无论它们提升了多少,总是有其他大学提升得比它还多,就像爱尔兰的大学所发现的那样。

爱尔兰到印度尼西亚的一些大学的校长表示,他们将尽其所能提高排名。既然提高排名的唯一办法就是提高科研水平和知名度,这意味着将更多的稀缺资源投入到科研中而忽视了其他可能更重要的职能。

这是否是爱尔兰真正需要的,是一个需要讨论的问题。但无论如何,要根据自身实力做出决定,而不能仅仅为了提高排名。

甚至连一些国家的政府都没有免疫力,它们实行了一些政策显然是为了提高本国大学在国际上的排名。这意味着,把公共资金用于研究而不是教学,总的来说这意味着把资金提供给那些资金已经较为充足的大学。

我们应该做何回应?期待排名受到忽视,因为政界人士、记者、公众和大学本身对排名都太着迷了。但是,看清其真面目,明白排名机构关于找到了最好大学的说法以及更普遍地去衡量各大学的做法是错误的很重要。

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